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大盘点:微观经济学术语

沪江商务英语 2019-01-12 11:00
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欢迎来到微观经济学的世界!我们对economic并不陌生,加个s就是经济学了——Economics。为什么我们的世界总会有竞争和冲突?那是因为我们拥有的资源是稀缺的(scarcity)。

而经济学就是研究社会如何管理自己稀缺资源的学科,如何才能资源利用最大化。本期我们就来盘点一下经济学中的微观经济学领域常用的那些术语。

 

1. Economics

我们来看几个例句,

You know, if you are looking to go into business, learn math really well, learn economics really well.

例如,如果你将来想从商,你现在就要学好数学和经济学。

We talk about issues that are relevant to the world, to politics, to economics, and to all our lives.

我们的讨论将涉及全球,政治,经济,以及生活的方方面面。

 

2. Trade-off

微观经济学里有什么金句么?有的——“People face trade-offs(人们面临权衡取舍)。”

Trade-off就是权衡取舍的意思,为了得到一件喜爱的东西,我们通常就不得不放弃另一件喜爱的东西。比如你的1小时如果用于看书,就不能用于睡觉了。这也是人们讨厌做决策的原因,因为做决策就是在权衡取舍~

我们来看几个例句,

Typically, each maximization has a trade-off with at least one of the other areas. 

通常,每一种最大化都会要在至少一个其他方面做出权衡。

There is a trade-off between showing a useful information summary and overloading the user with detail. 

这就需要在显示有用信息的摘要和为用户提供大量详细信息之间做出权衡。

 

3. Opportunity cost

昨天我们说道trade-off(权衡取舍),这就扯到一个非常关键的概念——opportunity cost(机会成本),它是指你为了得到某种东西所必须放弃的东西。比如:

The opportunity cost of spending $17 on a CD is what you would have done with the $17 instead, and perhaps the value of the time spent shopping. 

(花17美元买一张CD的机会成本,就是你用这17美元所能做的其他事情,或许还有你购物所花费的时间价值。)

当然了,如果你花那17美元去吃饭,机会成本就变成了买不到CD或者其他的事情了。

我们来看一个例子,

The opportunity cost is often seen as too great.

人们往往认为机会成本太高。

 

4. Incentive

微观经济学的另一个金句是:People Respond to Incentives(人们会对刺激做出反应)。

Incentive就是刺激,它是指引起一个人做出某种行为的某种东西。比如说:如果苹果的价格上涨,人们就会少吃苹果,同时苹果园主会雇用更多的工人摘苹果;欧洲开小型车的人比美国多,那是因为欧洲的汽油税更高。

我们来看几个例子,

Employees receive a certain number of shares of stock each year, which provides employees an incentive to help the company succeed.

员工收到一定数量的股票,可以提供员工鼓励来协助公司的胜利。

Of course, incentive can be a praise in the whole staff of the company, or a further conversation in the office.

当然,激励也可以仅仅在全公司员工面前提出一次表扬,或者在办公室里和他进行一次深入的谈话。

 

5. Invisible hand

这句话你肯定听说过:人们在市场中相互交易,他们仿佛被一只“看不见的手
(invisible hand)”所牵引,并导致了满意的市场结果。

这里的invisible hand其实指的就是市场经济,相对于计划经济而言,市场经济更加符合人性、能实现社会稀缺资源效率最大化。

我们来看几个例子,

For decades, e conomists and political elites have argued that any time you regulate any aspect of the economy, you’re slipping the handcuffs on the invisible hand. 

“数十年来,经济 学家和政治精英们一直声称任何时候当你监管经济的某一方面时,你就是在给这只 “ 看不见的手 ”戴手铐。

The corporate culture leads the developing direction of the company like an invisible hand.

企业文化像一只无形的手,指挥着企业的发展方向。

 

6. Market failure

虽然市场经济这只“看不见的手(invisible hand)”很厉害,但它也不是万能的,市场经济也有market failure(市场失灵)的时候。

因为市场经济是每个人都追逐自己的利益最大化,所以有些关于社会公共利益的事情就没人会管了。比如:消防、环境污染、贫困人口救助等等。这类问题得靠政府来解决~

我们来看几个例子,

A reason for government intervention is market failure, which may occur in the presence of market power or when markets do not exist.

政府干预的第二个理由是市场失灵。如果存在市场影响力或者市场不存在,就会出现市场失灵。

If agricultural instance is managed in commercialization way, its cost is high and it tends to result in market failure.

农业保险如果按商业化经营,其成本高昂,容易导致市场失灵。

 

7. Inflation

上一秒你手里的100元钞票,下一秒还值100元么?一般是不值了,因为存在inflation(通货膨胀)。

Inflation是值经济中物价总水平的上升,当政府发行了过多货币时,物价就会上涨。关于inflation有一个好笑的段子,售货员对消费者说:“虽然你刚刚排队的时候这些东西值68美分,但现在是74美分了。”

我们来看几个例子,

It seems to me that inflation is only one of our problems.

我觉得通货膨胀似乎只是我们的许多问题之一。

China has not experienced this high of inflation since the early 1990s, which had slightly different sources.

自20世纪90年代初以来,中国一直都没有经历过这么高的通货膨胀,其来源有多个且彼此稍有不同。

 

8. Economic cycle

美国在克林顿当总统的时候是经济发展黄金期,08年却遇到了经济危机,这是因为economic cycle(经济周期)的存在:

The economic cycle is the downward and upward movement of GDP around its long-term growth trend.

(经济周期是在长期趋势中一个国家GDP的增长和滑落。)

今年我们正好可以微观地感受economic cycle的存在——互联网行业在经历了蒙眼狂奔的十年后在今年迎来了裁员风波。经济周期其实是很难预测的,不过只要挺过寒潮就能再登高峰。

我们来看个例子,

What does it feel like to be a luxury brand at this point in the global economic cycle?

当下全球经济一片低迷,奢侈品牌的处境如何?

 

9. Normal good

注意~这里的good不是我们平常说的意思哈,在经济学里,good指的是商品。

商品分类也很有意思,如果你的收入增加了,某种物品的需求量也增加,那它就是normal good(正常物品),比如高档衣服、理财基金、高档餐厅等;反之,则是inferior good(低档物品),比如方便面、速食产品、公共汽车等。宏观一点的理解就是媒体最近在说的消费升级和消费降级。

我们来看几个例子,

Is spinach an inferior or a normal good? 

菠菜是低档商品还是正常商品?

As income increases the demand for a normal good will increase. 

随着收入的增加,对正常品的需求会增加。

 

10. Comparative advantage

咦,为什么美国的大明星都不自己修草坪,而要雇人来呢?

一方面是因为懒,而从经济学的角度看是因为,虽然大明星也可以修剪草坪,但同样的时间大明星可以做回报率更高的事情,比如开演唱会、出席商业活动。所以工人在修剪草坪这件事上跟大明星相比是拥有comparative advantage(比较优势)的,因为ta的机会成本更低!

我们来看一个例子,

The country has no other way out but to make competitive products by using its low-cost labor, its one comparative advantage over China.

这个国家没有什么别的办法,只能利用廉价劳动力制造有竞争力的产品,廉价劳动力是它对中国的一个相对优势。

 

11. Market

我们嘴里经常说到market(市场),它究竟指的是啥呢?

从经济学的角度看,市场是由某种商品或服务的买者和卖者组成的一个群体啦,买者呢作为一个群体决定了一个产品的需求,而卖者呢作为一个群体决定了一个产品的供给。

我们来看几个例子,

They did not have the credit capacity to stay in the game. And there was market pressure to get out of the business. 

它们不具备信誉继续玩下去。市场压力也使它们最终退出该业务。

Never get out of the market just because you have lost patience or get into a market because you are anxious from waiting.

不要因失去耐心而出市,不要因焦虑等待而入市。

 

12. Demand

“这个产品的市场需求(demand)不够大。”

这句话是什么意思呢?意思就是:愿意并且能够购买这个产品的人不多。首先消费者得想买这个产品,其次是ta愿意出这个钱且出得起。有趣的是,当一个商品的价格上升,商品的需求量就会减少;价格下降,需求量就会增加了。

我们来看几个例子,

The bank said it expects Chinese oil demand to continue growing 4. 5% to 5. 5% a year over the next two years.

花旗预计未来两年中国石油需求将继续以每年4.5%-5.5%的速度增长。

He said the company faced soft demand, excess capacity and high costs.

他表示,壳牌面临着疲弱的需求、过剩的产能和高企的成本。

 

13. Supply

“这个冬天,羽绒服的市场供给(supply)很充足。”

这句话是什么意思呢?意思就是生产者很愿意生产羽绒服、而且仓库里能够卖的羽绒服很多。有意思的事,supply跟价格的关系也很微妙,比如当羽绒服价格上涨时,出售羽绒服是有利可图的,生产者就会雇很多人加班加点生产;如果价格下降了,出售羽绒服获利较少,生产者就可能裁员减少产能。

我们来看几个例子,

The International Energy Agency said the measure was a response to the disruption in the oil supply from Libya.

国际能源署称,此举是对利比亚石油供应受到扰乱作出的反应。

The company expects sales will likely continue to exceed our supply over the next several weeks. 

苹果预计未来数周iPad仍将供不应求。

 

14. Surplus & Shortage

前面两期我们讲到了市场demand(需求)和supply(供给),如果市场供给大于需求,供过于求了就会出现商品的surplus(过剩),商家不能卖出他们想卖的所有商品;如果市场供给小于需求,供不应求了就会出现商品的shortage(短缺),消费者不能买到他们想要的所有商品。

我们来看几个例子,

In general, the attractions of tourism resources in the season when it is often inadequate, and in the low season will be a surplus.

一般来说,景点的旅游资源在旺季时往往会显得不足,而到淡季时又会过剩。

Limited train capacity and a shortage of tickets have always been two things that have led to complaints from potential passengers.

铁路载客量有限和车票短缺一直是旅客抱怨的问题来源。

 

15. Price

你之前可能不知道,price(价格)在经济活动中有多么重要。

Price是市场配置稀缺资源的有力手段,比如说海景房的分配,很多人都想住海景房,但海景房是有限的,谁会得到这个资源呢?答案是任何一个愿意并且能够支付这个价格的人,而且海景房的价格还会不断调整,直到供给和需求均衡。

又比如劳动力市场,薪酬其实也是价格,也就是这个价格在调整人才们都去往哪家公司就业。

我们来看一个例子,

The firm has been able to control the price of music, boosting sales of iPods but not bringing the record companies a great deal of money.

苹果公司能够控制音乐价格了,这抬升了iPods的销售额但却对唱片公司赚钱没什么帮助。

 

16. Willingness to pay

毕加索的画、颐和园的古董、50克拉的钻石,这些商品一般都得拍卖,拍卖其实是在利用你的willingness to pay(支付意愿):

Willingness to pay is the maximum price that a buyer is willing and able to pay for a good.

(支付意愿是买者愿意而且能够为某一物品支付的最高价格)

不同的人对同一个商品的willingness to pay其实是不一样的,拍卖参加的人越多,潜在消费者越多,willingness to pay就会越高,商家就会获得更高的成交价格。

我们来看一个例子,

But for the great majority of peasant, the key to the problem lied not in the capacity to pay, but the willingness to pay.

但对于绝大数农民而言,问题的关键不在于支付能力,而在于支付意愿。

 

17. Free rider

为什么市场经济解决不了公共物品的问题呢?因为存在free rider(搭便车这)呀。

你看哈,比如某个小镇居民举办庆祝晚会放烟花,500个居民每人收10美元,总收益是5000美元,而放烟花的成本是1000美元,那放烟火是没问题的。但是有些人可能不交钱,因为他们可能觉得我不交钱也能看到烟花呀。而这些可以得到一种商品的收益却没有为此付费的人就是free rider了。

其他公共问题比如环卫、国防、道路建设都会产生free rider。

我们来看一个例子,

He thought it over and said: I am not going to be a free rider. You see, my honesty face is the ticket.

他想了想说:“我不是逃票的,你看,我这张诚实的脸就是车票了。”

 

18. Cost-benefit analysis

你知道么,你工作中天天都用到经济学的一个基本分析方法,它就是——Cost-benefit analysis(成本收益分析)。以下灵魂拷问都是在Cost-benefit analysis呢:

“这个市场活动预算是200万,你能完成多少销量?”

“我准备在这家公司待3年,公司能给我提供什么样的平台?”

我们来看几个例子,

In contrast, cost-benefit analysis weighs the gains and losses to different individuals and suggests carrying out changes that provide greater benefits than harm. 

相比之下,成本-效益分析则通过比较不同人群的获益和损失,提出改变规则的对策,使收益大于损害。

Cost-benefit analysis might help you decide if modularity is appropriate for your current project. 

成本-收益分析可能会帮助您决定模块化是否适合于您目前的项目。

 

19. Implicit costs

员工离职看起来对公司财务没什么影响,但它的implicit costs(隐形成本)却非常大。

这一类的成本是很难在财务上看出来的,比如新来的员工可能对业务不熟练、新来的员工还需要跟现有团队磨合、优秀的员工离职造成公司人心不稳,这些都是implicit costs。

我们来看几个例子,

To save every penny for clients on the implicit costs of transportation and other factors. 

为客户节省每一分因交通等因素造成的隐形成本。

Thus, maintaining economically unviable state enterprises and supporting them through the banking system results in large implicit costs.

因而,维持不具有经济生存能力的国有企业、通过银行系统支持他们,会带来大量隐性成本。

 

20. Economies of scale

规模经济这个词你一定知道!它的英文是Economies of scale!

它是指长期平均总成本随着产量增加而减少的特征,比如说京东商城,因为它的规模很大,所以它的议价权很强大,各种商品都能得到优惠的价格,所以它的平均成本就会很低,而且,规模越大,议价权就越强大。

我来看几个例子,


Through the acquisition of a good business, then quickly be able to realize economies of scale.

通过良好的商业收购,然后很快能够实现经济的规模。

Increasing productive capacity has led to car companies aiming to use economies of scale as the main way of reducing cost.

不断增加的生产能力使汽车公司瞄准使用规模经济作为降低成本的主要方法。

 

21. Marginal benefit

当你非常渴的时候,你喝第1杯水会很愉悦;接着你喝第2杯水,还会有点愉悦;但当你喝到第4杯水,你可能就有点恶心了。这就是经济学中著名的marginal benefit(边际收益)递减的现象。

我们生活中的很多决策很少是非黑即白的决策,而往往是介于其间的灰色地带。比如,当考试临近时,你的决策不是在放弃考试和一天学习24小时中选择,而是是否多花1小时时间来复习而不是看电视。

我们来看几个例子,

The marginal cost of distributing the story more widely is close to nil, but the marginal benefit can be considerable.

散布新闻到世界各地的成本可能接近于零,但从中产生的微薄的利润确实相当可观的。

This kind of economic module is as the center of administrative area and the marginal benefit diminishes gradually. 

在这种政区经济模式下,以行政中心为圆心,经济辐射的边际效益递减。

 

22. Sunk cost

有没有人跟你说过“覆水难收”、“过去的事情就让它过去吧”?按经济学的角度看,这个东西叫sunk cost(沉没成本)。

它是指已经发生且无法回收的成本,你看有些人明明知道伴侣不适合自己,但就是不分手,因为ta已经付出太多,分手就感觉自己亏了。这是很典型的“执迷于”沉没成本的心理。希望下次你面对sunk cost时,你能对自己说:“Just forget it.”

我们来看几个例子,

She had quit everything concerning her past as sunk cost.

她把往日的一切已经财产已经当做了沉没成本,完全割舍了。

I know the one year is a sunk cost, but I'm reluctant to give up so easily on such a nice man.

我知道过去的一年会成为沉没成本,但我不想那么轻易地放弃这样一个好男人。

 

23. Monopoly

在十几年前,几乎每一台电脑都搭载Windows系统,所以每卖出一台电脑,电脑公司都要付给微软一笔钱。此时的微软就是电脑系统市场上的monopoly(垄断企业)。

它是指一种没有相近替代品的产品的唯一卖者的企业,当滴滴并购Uber后,它受到了媒体的质疑,因为它似乎要成为网约车市场的monopoly了。

我们来看几个例子,

Apple might successfully argue that the market is all digital media and that it does not have a monopoly of that sector.

苹果可能会据理争辩:市场上到处是数字媒体,苹果不可能在这个领域搞垄断。

He said countries worldwide commonly reviewed acquisition activities under anti-monopoly laws, and China was no exception.

他说,世界各国都是在反垄断法的原则上执行收购审查的,中国也不例外。

 

24. Price discrimination

年初,某电商企业因为同一件商品给新老客户显示不同的价格遭到舆论批评,这种行为在经济学上被称为price discrimination(价格歧视)。

它是指以不同价格向不同顾客出售同一种商品的经营做法,尽管对两个顾客的生产成本是相同的。我们来看几个例子,

The application of IT lowers the costumer management costs, making loyalty program and price discrimination more implementable.

信息技术降低了客户管理成本,使得客户忠诚计划和价格歧视具备更强的操作性。

The law prohibited railroads from engaging in price discrimination – from charging lower prices to powerful customers simply because they demanded them. 

法律禁止铁路业者实行价格歧视——不得应权势客户的要求降低价格。

 

25. Factors of production 

如果你以后要创业当老板了,你每天都要思考这3个factors of production(生产要素)。

它们是Labor(劳动)、Capital(资本)、Land(土地)。比如,当一个加油站出售汽油时,它要利用服务员的时间(labor)、物理空间(land)和油泵(capital)。所有的经济活动都会涉及这3个factors of production呢。

我们来看几个例子,

As one of the basic factors of production, capital is all of the things that workers use in production and distribution.

资本作为生产的基本要素之一是工人在生产和分销中使用的一切物资。

But it also meant high returns to those factors of production that were fortunate enough to be well placed in times of prosperity.

这也意味着如果足够幸运处在繁荣时期,那么这些生产因素会有高的回报。

 

26. Life cycle

北大教授薛兆丰曾在奇葩说上提到过life cycle(生命周期),吸粉不少。

它是指人的一生中有规律的收入变动形式,比如普通人,一开始没什么收入,进入工作后收入稳定增加,退休后收入又大幅下降。

还有两类人也需要注意一下,一类是年少得志型,年轻的时候达到收入高峰,然后一直下降;还有一类是大器晚成型,40岁之前收入都很低,40岁之后收入猛增。(哈哈哈,你会是哪一类呢?)Life cycle的意义是提醒人们做好人生的财富分配,不要人还没走钱先没了。

我们来看个例子,

Life-cycle is easier for people on high incomes. They are more likely to have financial knowledge, also they have the luxury of being able to save. People on low-incomes, with high credit card debts, may feel there is no disposable income to save.

生命周期理论对富人比较有操作性,他们有丰富的金融知识和财富;而穷人没有太多的可支配收入。

 

27. Information asymmetry

诶,房屋中介为什么能成为一门生意呢?那是因为中介小哥知道哪里有房子出售但你不知道,这叫做Information asymmetry(信息不对称):

Information asymmetry is the total transaction when one of the two sides can only obtain incomplete information.

(信息不对称现象是指交易双方总有一方只能获取不完整的信息。)

因为“我知道一些你不知道的事情”,所以租房要收服务费、买书需要付钱、咨询公司可以收取高昂费用。不过感谢互联网,随着信息越来越多地被放到网上,信息不对称的现象正在不断减少,我们来看个例子,

Information asymmetry is one of the most important features in medical market. The payment to physicians affects their behavior.

在医疗市场上,存在着严重的信息不对称,不同偿付机制会对医生行为产生不同的影响。

 

28. Median voter

政治家都是怎么讨好选民的?经济学家认为,想要选举成功,你就要讨好median voter(中值选民)。

Median voter就是立场比较中间的选民,因为如果你为中值选民发声,中间的选民支持你,立场比较左的人会在中间和右之间选中间,立场比较右的人也会在中间和左之间选择中间,这样你就能获得大多数的选票了。

我们来看个例子,

His conclusion: It will make financial sense for the median voter to vote for higher taxes on his remaining working years and on younger people in order to secure his benefits. 

他的结论是:如果中间年龄段的选民为了确保自己的利益而选择投票支持对他的剩余工作年限和对更年轻的人征收更高的税,那从金融方面是讲得通的。

 

29. Consumer behavior

我们一般会在淘宝和京东比价之后才会购买商品、一到双11你就会情不自禁剁手、买了新鞋就会第一时间穿出门,这是都是consumer behavior(消费者行为)。

它是研究消费者购买行为和动机的学问,比如买奢侈品买的不是商品,买的是周围人对你的羡慕;送礼物给女朋友重要的不是礼物,而是表达你的诚意和态度。

我们来看几个例子,

It's hard to change consumer behavior, because consumers don't know how much this stuff costs. Do you know?

顾客行为是很难改变的,因为顾客并不知道这么做所造成的后果,你们知道吗?

From the perspective of marketing, consumer behavior is to develop marketing strategies for all businesses starting point.

从市场营销的角度来说,消费者行为是所有企业制定营销策略的出发点。

 

30. Property rights

在市场经济中,有一个东西是很重要的,它就是——Property rights(产权)。

它是指个人拥有并控制稀缺资源的能力,如果一个农民预见到他的谷物会被偷走,他就不会种庄稼;除非确保顾客在离开前会付费,否则餐馆就不会提供服务;如果有太多的的顾客通过非法复制来逃避付费,一家唱片公司就不会生产DVD。

可喜的是,近年来国家对知识产权的保护越来越完善。我们来看几个例子,

It has always been the point at issue on how to protect the intellectual property rights of the traditional knowledge.

传统知识的知识产权保护一直是争议的焦点问题。

Sadly, with no clear property rights, there was no basis for a deal.

遗憾地是,由于没有清楚的产权,这笔交易没有一个主要原则。

 

31. Prisoners' dilemma

我们都在提倡合作,因为现实中合作是很难的。为什么会这样呢?prisoners’ dilemma(囚徒困境)可以解释这个问题。

Prisoners’ dilemma是这样的,假设警察抓获2个犯罪嫌疑人A和B,但缺乏更多证据,所以警方提出交易:现在我可以关你1年,但如果你承认罪行并供出同伙,你可以得到自由,你的同伙将在狱中度过20年;但如果你们两都承认罪行,两个人都判8年。

如果你是A你会怎么选呢?你很可能坦白罪行,因为如果B保持沉默,你坦白就能获得自由;如果B坦白,你最好也是坦白,这样你就不会在狱中度过20年。

所以最终的结果就是A和B都选择坦白,最终两人都获刑8年;他们两人可能都忘了,如果两人合作,都保持沉默,他们才获刑1年。

我们来看个例子,

The prisoners’ dilemma is the best-known game of strategy in social science. It helps us understand what governs the balance between cooperation and competition in business, in politics, and in social settings.

(囚徒困境是社会科学里最著名的实验,它让我们明白了合作和竞争的关系。)

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