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沪江:15年实践教育初心

2016年8月18日

沪江 互+计划-程庄小学 照片4

和很多大学生一样,今年夏天,王优参加了学校的暑期大学生偏远山区支教项目。

又和很多大学生不一样,王优每天的支教课程都是在线上完成。

这是沪江在2015年推出的中小学公益课程项目,通过沪江的平台,大学生在线上为各地乡村学校进行网络支教。在刚刚结束的第八届中国企业社会责任年会上,沪江凭借互+计划荣获“年度企业责任案例”。

从互联网教育萌芽期的“初长成”,到如今以成熟的商业模式反哺教育,沪江用了15年的时间。而这15年,中国互联网教育也经历了从懵懂到徘徊,再到井喷与洗牌的起伏发展。

 

【发端于BBS:“这很互联网”】

大多数中国网民对互联网教育的雏形印象来自上个世纪90年代后期出现的以“电大”为代表的“远程教育”。但“电大”的办学模式还是集中在高等教育领域,并没有引入商业运作。

沪江的故事一开始就“很互联网”。观察到周边同学的需求,阿诺在2001年创建免费学习交流社区“沪江语林”,供网友分享学习资料与心得。

五年里,“沪江语林”升级为沪江网,积累了20万用户。沪江社群背后的巨大的市场需求,让阿诺决心将沪江网投入公司化运营。

 

【从2B到2C:尝试对内容收费】

2006年,沪江启动公司化运营。当时的互联网教育市场存在两股势力。一支是体制内教育,通过发网络文凭掘金,另一支是以职业教育为代表的在线教育。而这两条路,沪江都没有选。利用自身的语言优势,沪江在语言领域切口独树一帜。

创业初期的沪江主要依靠外语培训公司的广告费和电商业务盈利,直到2008年的金融危机爆发,广告和电商这两股盈利来源双双受阻,沪江开始重新思考网站与用户的关系。2009年,沪江网推出沪江网校,确立了沪江网的初期盈利模式,他们不再完全依赖2B(面向商户)广告模式,开始探索2C(面向用户)需求。

 

【用户驱动与教育初心:超级平台奋力布局】

据艾瑞咨询数据统计,2013年,中国在线教育用户规模达6720万人,市场规模达839.7亿,同比增长19.9%。除了纷纷涌现的创业公司,百度、腾讯、网易等流量巨头也奋力布局。

有行业专家预测,各家最终都将走向B2C的网校盈利模式。而早在2009年就确立以网校为主要盈利模式的沪江表现已经足够亮眼。加上10亿人民币D轮融资、70亿元的估值、4421万的双十二单日营收、超过一亿的用户,资本寒冬之下频频爆出大新闻的沪江,无疑成为在线教育行业最受关注的公司之一。

沪江不做细分爆款,它的“野心”在于搭建“超级平台”。2015年年初,沪江宣布了 “平台化”与“移动化”的发展战略。

当老用户因年龄的改变而产生新的需求,只有不断地拓宽在线学习的场景才可以留住他们。从去年至今,沪江在业务上能看到的最大变化就是扩品类。在保持语言学习的优势下,沪江持续扩宽在K12、职场、留学、财会等方面的内容。同时,PC端的“持续学习”和移动端的“碎片学习”双管齐下,满足用户在不同学习场景下的需求。

除此之外,沪江先后投资了italki、海风教育等公司,一旦资本扩充,再通过收购细分领域来完善教育版图,长远看潜力巨大。

从20万用户的沪江网到今天的一亿用户,沪江这15年,走得不紧不慢,却已经成为互联网教育行业的商业模范。而教育初心最是难得,以互联网的手段,让教育更简单、更公平、更快乐,直至最终实现教育公平才是市场选择的目的与意义。